V prvním případě šlo od 17 hodin ve Dvoře Králové nad Labem domácímu celku o bytí a nebytí v play off, o hodinu později se rozezvučely mantinely o necelých dvacet kilometrů severněji, kde se hrálo atraktivní derby mezi Trutnovem a Vrchlabí.

Trutnov – Vrchlabí 1:2 (0:0, 0:1, 1:1)

Fakta – branky a asistence: 44. Kastner (T. Půlpán, Martinec) – 39. Šimoníček (Bláha), 44. Abraham (Pojkar, Filip). Rozhodčí: Vokřál – Marek, Žídek. Vyloučení: 8:7. Využití: 0:1. V oslabení: 0:1. Diváci: 1428. HC BAK Trutnov: Jeschke – Vácha, Poul, Fedulov, Bezděk, Suvorov, Suk, Machač – Kubinčák, Baránek, A. Půlpán – T. Půlpán, Martinec, Kastner – Chytráček, Zahradník, Smékal – Voženílek, Malík, Svoboda. HC Stadion Vrchlabí: Abrahám – Abraham, Havránek, Niko, Matějček, Pojkar, Jirků, Chleborád – Hlaváč, M. Filip, Šťastný – Procházka, Urban, Oppelt – Bláha, Šimoníček, Pšurný – Moník, Miškovský.

Oboustranně odmakané, třaskavé, bojovné, plné šancí ale s málo vstřelenými góly. Takové bylo poslední dvanácté derby základní části sezony 2017/2018. Vyhrálo jej Vrchlabí. Pro někoho šťastně, přesto zaslouženě. Ač domácí podali velmi dobrý výkon a minimálně remíze byli blízko, své šance nevyužili a herně přece jen lepší hosté trestali. Rozhodující branky vstřelili v oslabení Šimoníček, v přesilovce Abraham, čestný úspěch zaznamenal Kasner.

Hosté do zápasu nastoupili s čerstvou posilou Janem Hlaváčem a dvojnásobný mistr světa o sobě dal vědět hned v prvním střídání, kdy ještě ale branka nepadla. A rekordní návštěva ji neviděla takřka celé dvě úvodní třetiny. Přitom šancí bylo hodně. Tu první měl už po dvou minutách domácí Kastner, stejně jako Fedulov, který ve 14. minutě uháněl sám na branku, však narazil na připraveného Abraháma.

Na startu prostřední části spálil tutovku Aleš Půlpán, to ale byla na dlouhé minuty poslední příležitost Draků. Pak hosty nastartovala krátká přesilovka pěti proti třem. Obrovskou příležitost Šťastného zmařil gólman Jeschke, jenž dlouho držel Trutnovu nerozhodný stav. V závěru periody se naopak domácí mohli vymanit z tlaku soupeře, když jim přesilovku nabídl faulující Pojkar. Trutnov ale výhodu sehrál prachbídně a v jejím finiši navíc inkasoval z hole Šimoníčka, jenž využil práce dobře forčekujícího Bláhy – 0:1.

Hned v nástupu do třetí části hosté přidali druhou trefu. Při vyloučení Fedulova pálil od modré Pojkar a puk těsně před Jeschkem tečoval Abraham – 0:2. Rozhodnuto? Kdepak. Uběhlo 55 vteřin a gól naděje pro domácí zařídil Kastner. Ve zbytku duelu Trutnovští bojovali, seč mohli, jejich soupeř ale výborně bránil. Moment zápasu přišel v čase 53:06. Domácí si vypracovali poslední šanci zápasu. Smékalovu ránu před vrchlabskou brankou tečoval Chytráček, kotouč se ale odrazil od horní tyčky a vyrovnání z toho nebylo. Draci zkusili i krátkou power-play, zkušení hosté si ale už výhru pohlídali a s enklávou svých fanoušků mohli slavit tři body i první příčku v minitabulce dvanácti podkrkonošských derby.

Komentář Tomáše Otradovského: El Clásico? Za mě letos ne…

„Kdo jen trochu sleduje vývoj tabulky druhé ligy, nemohl si před posledním derby základní části nevšimnout, jak pravděpodobná byla varianta, že na sebe už v prvním kole play off narazí hokejisté Trutnova a Vrchlabí. Ta možnost tu stále je, i když procentuálně nižší. Na rozdíl od loňské sezony proti sobě v osmifinále půjdou jen celky západní skupiny, až od čtvrtfinále se obě skupiny spojí. Loni se týmy Západu a Středu spolčily ihned. Kdyby soutěž končila dnes, čtvrté Vrchlabí by vyzvalo pátý Trutnov. Představa na první pohled lákavá. Však jen vzpomeňte na fantastické finále krajské ligy z roku 2014. Od jeho konání také nazývám vzájemné souboje podkrkonošským El Clásicem. I letos bych tyhle týmy ještě chtěl vidět hrát proti sobě. Ta derby jsou skvělá! Ale v osmifinále? Promiňte, za mě tentokrát ne. Myslím si, že letos mají oba celky na to, aby sezonu dotáhly dál.“

Dvůr Králové – Letňany 3:2p (0:0, 0:1, 2:1 - 1:0)

Fakta – branky a asistence: 49. Karlík (Kocián), 60. Kocián (Fořt, Luštinec), 64. Hrazdira (Petira) – 36. Volek, 47. Hozák. Rozhodčí: Pokorný – Klouda, Roupec. Vyloučení: 3:4. Využití: 1:0. Diváci: 530. HC Rodos Dvůr Králové nad Labem: Veselý – Hamerský, Petira, Vitebský, Junek, Karlík, Hlaváč, Faltys – Luštinec, Kocián, Ukhin – Fořt, Hrazdira, Valášek – Hejna, D. Filip, Zmítko – Sedláček, Ježek, Kmošek. HC Letci Letňany: Pírs – Gebell, Kučera ml., Uhlíř, Lytvynov, Beran, Kučera st., Chvála, Saňa – Švarc, Prchal, Dyrynk – Kyclt, Volek, Janiurek – Hozák, Soukup, Havlůj – Prchal.

Jestli měl být tohle pro dvorské hokejisty zápas sezony, pak by tedy málokdo vymyslel takový scénář. V souboji druholigových nováčků potřebovali domácí svého rivala přetlačit, aby se mílovými kroky přiblížili postupu do vyřazovacích bojů.

Jenže Dvůr v důležitém duelu dlouho potvrzoval, jak moc se ve druhé polovině sezony trápí střelecky. Hromada šancí a dlouhé žádné góly. Přitom na střely vyhráli domácí 57:23! Valášek, Ježek, Ukhin, Sedláček, Luštinec a několikrát Hrazdira. Ti všichni pálili jednu šanci za druhou. Mezitím hosté na sklonku druhé a třetí periody dvakrát střelecky udeřili a zdálo se, že s nadějemi na play off je ouvej.

Pak ale přišel fantastický obrat, o jakém neúnavně povzbuzující kotel domácích fanoušků snil. Vše začal povedenou ranou od modré čáry obránce Karlík, když dvě minuty po druhé trefě Pražanů snižoval na 1:2. Tlak Rodosu sílil, vyrovnání ale ne a ne přijít. Až přišla domácí power-play a při ní v čase 59:50 doslova došťouchal puk za záda nepřekonatelného gólmana Pírse Kocián.

Prodloužení patřilo domácímu celku a možná klíčovou branku celé sezony vstřelil 88 sekund před koncem smolař utkání David Hrazdira. Dvůr se díky dvoubodové výhře v tabulce dotáhl na svého soupeře a už ve středu si navíc připíše tři body „zdarma“ za kontumační výhru nad odstoupivším Slaným.

Další výsledky skupiny Západ: Řisuty – Jablonec nad Nisou 4:5, Děčín – Kobra Praha 7:6 po prodloužení, Bílina – Slaný 5:0 kontumačně.
 
Zbývající program základní části:

42. kolo: Vrchlabí – Děčín, Letňany – Sokolov, Jablonec – Bílina, Kobra Praha – Řisuty, Slaný – Dvůr Králové bude kontumováno 0:5. Volno má Trutnov.

43. kolo: Děčín – Trutnov, Dvůr Králové – Jablonec, Řisuty – Vrchlabí, Bílina – Kobra Praha, Sokolov – Slaný bude kontumováno 5:0. Volno mají Letňany.

44. kolo: Jablonec – Sokolov, Vrchlabí – Bílina, Kobra Praha – Dvůr Králové, Trutnov – Řisuty, Slaný – Letňany bude kontumováno 0:5. Volno má Děčín.