Na šampionátu v Karlových Varech však úpický kajakář Aleš Marek, pádlující za Lokomotivu Trutnov, chtěl kromě závodu družstev, ve kterých Česká republika obhajuje titul už několik let po sobě, uspět i v jednotlivcích. „Na medaili jsme útočil, ale nakonec to dopadlo. Tak to prostě chodí,“ ohlížel se Marek za čtvrtým místem ve sprintu a pátým v klasickém sjezdu.

Přesto to byl pro Marka vydařený šampionát. O to více pak překvapila zpráva, že by se chtěl s divokou vodou rozloučit. Své rozhodnutí však nakonec ještě přehodnotil a na podzim začal s přípravou na další sezonu. „Tříkrát týdně jsem chodil do posilovny a třikrát jsem se snažil být i na vodě,“ vysvětloval 29letý kajakář, proč i v zimě musí do vody. „Kajakář samozřejmě potřebujete sílu, ale prostě posilovna vám nenahradí vodu. Pádlování je natolik specifická činnost, že člověk může být jakkoliv silný, ale to mu bez citu pro vodu není níc platné.“ uvedl. „Naštěstí letos pro mě zima byla asi jen jeden týden,“ směje se Marek, který tak už po novém roce začal do lodi usedat každý den. S reprezentací se vydal také na soustředění do Španělska.

Sezona začala sjezdařům před třemi týdny a tak dnes se už v Kamenici pojede 5. a 6. závod Českého poháru. „Letos jsou závody hrozně nasekaný za sebou. Celkem jich bude dvanáct,“ vypráví Aleš Marek. „Jsme prakticky jen jarní sport,“ dodává úpický rodák, který tak vlastně po víkendu bude mít na domácích řekách polovinu sezony za sebou. Nejblíže budeme mít šanci vidět kajakáře Lokomotivy při závodech ve Špindlerově Mlýně, kam se Český pohár podívá začátkem května. „Týden na to jsou závody i tady v Trutnově, ale to ještě nevím, jestli se jich zúčastním. Protože reprezentace se bude chystat na mistrovství Evropy,“ hlasí závodník.
Šampionát v bosenském Bihači, který bude probíhat od 16. až do 20. května, je jednoznačně akcí číslo jedna v žebříčku priorit. „Člověk by chtěl vždycky vyhrát,“ usmívá se Marek. Bude na to ale mít? „Doufám, že v družstvech medaili uděláme. V individuálních závodech to už těžko říct,“ předpovídá.
Nejen na Marka se však v poslední době upírá pozornost v trutnovském družstvu. Po jeho boku totiž vyrůstá možná budoucí nástupce Martin Kádrle, jenž bojuje o účast v reprezentaci juniorů, kteří letos pojedou na MS do USA.