Loňský triumf ve druhé lize však týmu z Krkonoš otevřel cestu do soutěže, v níž se představují hráči s extraligovými zkušenostmi a kluby, které jsou v podstatě extraligovou rezervou.

„Všichni bychom si přáli hrát výš a velký úspěch by byl postup mezi osmičku,“ zasní se na chvíli vrchlabský manažer, trenér a rozehrávač týmu v jedné osobě TOMÁŠ KULHÁNEK, který ale okamžitě dodává, jak asi bude vypadat realita. „Rozložení sil je podle mě jednoznačně dané a myslíme si, že budeme hrát na ocasu, deváté až dvanácté místo,“ řekl před víkendovou premiérou, kdy se Vrchlabští v domácí sokolovně utkají v sobotu se Starým Městem (začátek utkání v 19.00) a v neděli s Poštornou (16.00).

Prvoligová sezona začíná. Jaká nálada je v týmu před úvodními duely?
Určitě se na to všichni strašně těší, že si zahrají druhou nejvyšší soutěž.

Je to velký výkonnostní skok z druhé ligy do první?
Je to vyšší soutěž, takže určitě. A zejména pro náš tým. Během čtyř let jsme šli z krajské soutěže o dvě soutěže výš.

Odrazilo se to v létě nějakým způsobem v přípravě na sezonu?
Snažili jsme se hrát s týmy, které minimálně tu první ligu hrají nebo dokonce i extraligu. Objeli jsme pár turnajů a zahráli jsme si i antukovou ligu, což je mistrovství České republiky.

Co vám zápasy ukázaly?
Že to určitě nebude jednoduché, ale to je jasný. Bylo by velkým úspěchem, kdybychom se probojovali do osmičky. Spíš si myslíme, že budeme hrát ocas, deváté až dvanácté místo. Protože ta družstva, která první ligu, hrají, jsou v té soutěži už třeba deset let a navíc to jsou většinou béčková družstva extraligových celků.

Když se ještě vrátíme k přípravě. Jako vůbec probíhala?
(usměje se) Hodně individuálně. V podstatě jako družstvo jsme se scházeli jen na těch turnajích, společně jsme netrénovali a ani nemůžeme. Tým je složený z polovičky lidí z různých částí republiky.

Jakým kádrem disponujete ve Vrchlabí?
Máme dvanáct hráčů. Loňskou sezonu, hlavně druhou polovinu, jsme odehráli v sedmi lidech, takže jsme kádr museli doplnit. Šest lidí je kmenových z Vrchlabí a šest na hostování. Do družstva přišlo pět nových hráčů.

Na jakém postu byste potřebovali ještě posílit?
Máme problém s druhým nahrávačem, sehnat kvalitního nahrávače jen tak nejde. V podstatě se nedá vybrat nikdo z druhé ligy. Teď řešíme jednoho mladýho osmnáctiletýho kluka z ČZU, který zasahuje do juniorské reprezentace. Jinak ostatní posty máme doublované.

Už jste to zmínil, že vás nejspíš čekají boje v nižších patrech tabulky. Takže cíl je záchrana?
Jednoznačně.

Která mužstva podle vás budou mít v soutěži stejné starosti jako vy?
Poštorná, která loni skončila na předposledním místě a měla hrát baráž. Dále předpokládám, že to měl být Prosek. To je nováček soutěže jako my, který soutěž získal po reorganizaci díky Opavě, kde poté, co sestoupila z extraligy, úplně zrušili volejbal. Jako každý rok by se měl dole pohybovat Jablonec.

V sobotu hrajete doma proti Starému Městu, v neděli proti Poštorné…
Staré Město hraje první ligu deset patnáct let. Myslím, že loni skončili třetí. Dlouhodobě hrají nahoře. A v neděli to je pro nás hnedka klíčák a potřebovali bychom s Poštornou uspět.

Najdou si vrchlabští diváci v konkurenci hokeje cestu i na vaše zápasy?
Určitě. Už v loňské druhé lize chodilo hodně lidí, vlastně nejvíc. Vzhledem k tomu, že je to návrat první ligy do Vrchlabí po třiceti letech, předpokládám, že lidi se přijdou podívat. Očekáváme plný dům.

Soupiska

 1 Evžen Malkrab 26. 9. 1974  S 212 cm  87 kg
2 Jan Čáp 26. 2. 1976  S 187 cm  90 kg
3 Jiří Fijala 24. 2. 1974   S/L  184 cm   77 kg
4 Tomáš John 18. 7. 1976  S 189 cm  88 kg
5 Matěj Klouzal 27. 3. 1985  S 188 cm  93 kg
6 Petr Schmid 30. 6. 1957  S 189 cm  102 kg
7 Martin Koláčný 27. 3. 1979  U 188 cm  92 kg
8 Marek Černý 7. 7. 1969  U 190 cm  84 kg
9 Tomáš Janeček 3. 8. 1974  B  191 cm  80 kg
10 Tomáš Kulhánek 11. 11. 1976  N  178 cm  68 kg
11 Roman Meloun 14. 5. 1976  B  184 cm  85 kg
12 Matěj Rydval 19. 8. 1987  B  199 cm  86 kg
13 Aleš Vitvar 11. 6. 1982  B  199 cm  101 kg
14 Marek Štefan 5. 6. 1975  L  178 cm  72 kg

REALIZAČNÍ TÝM

Petr Schmid – trenér družstva
Aleš Fejfar – asistent trenéra
Tomáš Kulhánek – manažer
Zdeněk Kadavý – předseda oddílu

vysvětlivky: v prvním sloupečku je uvedeno číslo dresu hráče, zkratky postů: S – smečař, B – blokař, N – nahrávač, U – univerzál, L – libero