Místo dosavadní roční sazby 1600 korun za popelnici tak nově každý obyvatel uhradí místní poplatek ve výši 490 korun. Radnice se pro změnu rozhodla především z finančních důvodů. „Ztrátovost za likvidaci komunálního odpadu se v součanosti pohybuje okolo 700 tisíc až 1,4 milionů korun. Smluvní systém se postupně dostal do úzusů a dohod. Někde připouštíme čtrnáctidenní svoz, v jiných případech dva rodinné domky mají jednu popelnici,“ zdůvodnil starosta Jan Sobotka (nez., zvolený za Zvon).

Novinka má přinést nejen větší výtěžnost, ale také solidárnost. Výhodou je rovněž jednodušší agenda a snazší vymahatelnost poplatku.

Návrh měl ale i své kritiky. Ti poukazovali hlavně na ekologická negativa celého řešení. „Platba ‚na hlavu‘ je krokem zpátky z hlediska motivace občanů k třídění odpadů,“ argumentoval předseda vrchlabských zelených Leoš Zvoníček. „Zkušenosti z jiných obcí ukazují, že změna systému třídění neovlivnila,“ oponoval místostarosta Jan Konvalina (VPM). Jiří Novák z ODS zase navrhoval zavést finanční stropy, které by zohledňovaly početnější rodiny. Zastupitelé nakonec odhlasovali původní návrh. Pro změnu v systému placení za likvidaci odpadů se na středečním zasedání vyslovilo 15 zastupitelů.

Přestože zavedení místního poplatku bude v příštím roce pro řadu domácností znamenat zásah do rodinných financí, vrchlabská radnice se obyvatelům v době hospodářského útlumu snaží spíš ulehčit. Krkonošské město, na rozdíl od jiných samospráv, nevyužilo možnosti zvednout daň z nemovitosti, stejně tak nájemné v městských bytech pozdraží jen částečně, o 20 procent (40,50 za metr čtverečný). Navíc i nová cena za vodné a stočné (49,76) zůstává hluboko pod celostátním průměrem.