Nápad hledat někoho, kdo pomůže žákům francouzštiny zlepšit se v konverzaci a uvědomit si, že cizí jazyk je k něčemu dobrý, se zrodil v hlavě Josefa Pivoňky. „Osud tomu chtěl, že jsme dostali kontakt na College Charles Mozin v Trouville sur Mer. Napsali jsme a oni odpověděli. Objevili jsme lidi, se kterými jsme si padli do oka. Tím začalo dlouhé přátelství. Vzniklo díky mladým lidem a já pevně doufám, že sekce mladých povede partnerství dál," připomíná dnes předseda francouzské sekce partnerské komise MěÚ Vrchlabí.

„Česká republika se stala mou druhou zemí. A nemuselo k tomu dojít, kdybych před 23 lety neodpověděla na inzerát visící na nástěnce ve škole. Napsala jsem na neznámou školu do neznámého místa v Česku. Vůbec jsem tenkrát nečekala, že přátelství tak dlouho potrvá," doplňuje Christine Guilbert předsedkyně francouzsko-české partnerské komise v Trouville.

Žáci ze ZŠ Školní přijeli do Trouville v červnu 1990 a v únoru 1991 se Francouzi vydali poprvé do Krkonoš. Následující rok navštívili Vrchlabí radní Trouville a začalo se uvažovat o partnerství, které zástupci měst postupně podepsali. Ve Vrchlabí v již zmíněné datum a v Trouville pak v červnu roku 1994. Začaly návštěvy dětí ze základních škol, přidali se studenti, divadelníci, hudebníci, sportovci, turisté. Nyní se dospělí a děti z Trouville mohou na College Charles Mozin učit češtinu. Již několik let nabízíme středoškolákům z vrchlabského gymnázia brigádu na pláži nebo v bazénu. Je to pro ně velká zkušenost. Zdokonalí se v jazyce, naučí se řešit problémy, které přináší každodenní život," říká Christine Guilbert.

S aktivitami kolem francouzského města Trouville souvisí založení 1. Krkonošského petanquového klubu ve Vrchlabí. Skupina lidí kolem Josefa Pivoňky a Petra Štěpánka se rozhodla přátele překvapit tím, že je pozvou na partičku tradiční francouzské hry. Nápad se ve Vrchlabí ujal a prvotní zábava přerostla u mnoha lidí ve vášeň s profesionálním přístupem k věci. V současné době se počtem členů řadí mezi největší a nej-úspěšnější klub v Česku.

Na kolokviu ve vrchlabském zámku se diskutovalo o směřování v letech následujících. „ Radnice bude partnerství nadále podporovat. Prvořadé je přátelství lidí a zájem zapojit se. Neméně důležitá je motivace ve školách," říká Christian Cardon, starosta Trouville. Jeho slova potvrdil i vrchlabský kolega Jan Sobotka. S dobrou odezvou se setkala i možnost zapojit do partnerských výměn sportovce a další zájmová sdružení obou měst.

Jana Tauchmanová