Z industriálního prostředí pět pater plných umění. Takové využití bude mít galerie, kterou staví trutnovský podnikatel Rudolf Kasper. Zakladatel skupiny Kasper Group, jednoho z největších zaměstnavatelů v regionu, chce mít ze staré elektrárny kulturní centrum evropského významu. Buduje ho kompletně z vlastních peněz, stát bude desítky milionů korun. "S manželkou máme rádi umění a sochy zejména. Chtěli jsme, aby v Trutnově díky těmto budovám vzniklo něco výjimečného," řekl Rudolf Kasper. Za dva roky v dubnu plánuje EPO1 otevřít veřejnosti. Vznikne unikátní plocha 3400 metrů čtverečních.

Umělci budou vystavovat například v ohromné bývalé turbínové hale. Záměr manželů Kasperových jim poskytne nevšední prostor, v němž najdou uplatnění nadrozměrná díla. Rozsáhlá rekonstrukce začala loni v únoru. Úplné dokončení má přijít v roce 2025. Galerie vzniká ve výrobním areálu firmy Kasper Kovo, kde před tím figuroval podnik ČKD Dukla.

Galerie vzniká v místě, které naposledy sloužilo jako výrobní hala podniku ČKD Dukla. Proměnu průmyslového objektu navrhli projektanti náchodského Atelieru Tsunami.

„S projektanty jsme stáli před otázkou, jestli všechno zbourat a postavit místo staré elektrárny moderní výrobní haly. S manželkou jsme se rozhodli, že historické budovy necháme stát a postupně se zrodil záměr vybudovat na tomto místě centrum současného umění EPO1,“ vysvětlil Rudolf Kasper. „S manželkou máme rádi umění a sochy zejména. Chtěli jsme, aby v Trutnově díky těmto budovám vzniklo něco výjimečného,“ dodal. Sochy, které se kvůli své velikosti do jiných českých galerií nevejdou, mají být jedním z lákadel trutnovského uměleckého centra EPO 1.

„Právě na sochařství se chceme zaměřit. Umělci, na které budeme cílit, musí mít přesah přes Českou republiku, aby zaujali i publikum v evropských zemích. Tomu musí odpovídat činnost celé galerie, na které nyní pracujeme. Do konce září chceme mít jasno, jak bude vypadat první výstava, kdo to bude, s jakým zaměřením,“ řekl Kasper.

První trutnovská elektrárna v Poříčí začala produkovat elektřinu do regionu před 107 lety. Odstavena z provozu byla v 50. letech 20. století po zprovoznění nové elektrárny EPO2, která stojí rovněž v Poříčí. Areál s původní elektrárnou byl převeden do státního strojírenského podniku ČKD a vyráběl pod značkou ČKD Dukla zejména produkty na úpravu a skladování vody. Po roce 1989 došlo k privatizaci.

Podle něj budou do konce letošního roku hotové hlavní prostory turbínové haly. Na podzim má rekonstrukce pokračovat druhou etapou v bývalé strojovně, kde vznikne i kavárna a bookshop. Nevyužitý objekt tak díky manželům Kasperovým ožije a promění se v ojedinělé kulturní centrum. „Kultura je prostě náš koníček,“ poznamenal s úsměvem zkušený trutnovský podnikatel.

Oficiální otevřené EPO1 se plánuje na duben 2023. Jednu premiéru už vznikající galerie zažila, první vernisáž spojená s představením záměru manželů Kasperových prezentovala v pondělí fotografie legendárního krkonošského fotografa Jiřího Havla Krkonošský poutník. „Jednalo se o originály fotografií, které byly nakoupené do umělecké sbírky EPO1 přímo od Jiřího Havla. Ještě vymýšlíme, jak výstavu zprostředkovat i veřejnosti,“ uvedl Jan Kunze, který se stal ředitelem centra moderního umění EPO1. Fotografu Havlovi bylo letos v dubnu devadesát let, ve středu bude mít vernisáž i jeho další výstava v Galerii města Trutnova.

Společnost Kasper Kovo odkoupila areál v roce 2011 od německého vlastníka. Do roku 2015 provedla zásadní rekonstrukci výrobních hal, do kterých přesunula část výroby strojírenské firmy Kasper Kovo. V roce 2017 se manželé Kasperovi rozhodli přebudovat historické budovy původní elektrárny na centrum současného umění.