Semilská radnice chce do obnovy městského parku investovat téměř pět milionů korun. Na konci loňského roku město podalo žádost o dotaci ve výši 2,3 milionu korun z unijního programu pro životní prostředí. „Rádi bychom Palackého sadům navrátili jejich zašlou krásu a původní funkci,“ uvedl semilský starosta Jan Farský.

Radnice již v roce 2008 vybrala ve výběrovém řízení firmu Lesoprojekt, která provedla dendrologický průzkum a zpracovala studii obnovy parku. Projekt počítá především s obnovou zeleně, která byla silně poškozena loňskou letní vichřicí.

Kromě obnovy zeleně město plánuje rekonstrukci cest, opravu mostků, zábradlí a opěrných zdí. „Navrženo je i vytvoření odpočinkových ploch pro sportovně rekreační využití, instalace herních a cvičebních prvků, altánů, laviček, odpadkových košů a informačních tabulí s plánkem běžeckých tras,“ uvedla Jana Dvořáková z radničního odboru investic. Palackého sady vznikly koncem 19. století na stráni původně porostlé akáty, starými jabloněmi a křovím. Vybudoval je semilský okrašlovací spolek, jehož členové během dvou let dokázali vysázet téměř 40 tisíc stromů, upravit cesty, postavit mostky, zábradlí, lavičky a altánek.

Park byl slavnostně otevřen 11. září 1898 a záhy se stal cílem vycházek semilských občanů. Později byly v parku vyznačeny běžecké okruhy a turistická stezka, v severní části vzniklo přírodní divadlo a nad zámkem alpinum. Od 60. let 20. století, kdy okrašlovací spolek zanikl, probíhala v parku jen základní údržba a park postupně chátral až dodnes.