„Zoo bych popřála hodně spokojených návštěvníků, zajímavé odchovy zvířat a aby se nám podařilo definitivně dokončit projekt autosafari," říká ředitelka zahrady Dana Holečková.

Podle jejích slov bylo pro zoo nejzásadnější, že byla otevřena právě ve Dvoře Králové. „Je to šťastné místo i navzdory kritikům africké zoo v Podkrkonoší. Jsme v krásném kraji a zahrada měla již od svého založení velké množství návštěvníků," dodává ředitelka Holečková.

Ze „zookoutku" světovým unikátem

Zoologická zahrada ve Dvoře Králové dosahuje výjimečných světových úspěchů v chovu nosorožců, žiraf, zeber, buvolů a řady druhů antilop a je jedním z největších chovatelů afrických zvířat ve světě.

Vznikla na území původního soukromého parku s rozlohou pouhých 6,5 hektaru. Během několika desetiletí se však z malého zookoutku změnila v jednu z největších zoologických zahrad v Česku.

Osm expedic do Afriky

K velkému rozvoji došlo v 50. a 60. letech za vedení Františka Císařovského. Tehdy vznikly první moderní velké pavilony, například terárium, výběh ledních medvědů, pavilony šelem, pavilon pro slona a další. Během sedmdesátých let pak zoo zorganizovala osm expedic do různých zemí Afriky a dovezla kolem dvou tisíc zvířat, která se stala základem unikátních chovů. Specializaci zahrady na africkou faunu prosadil Josef Vágner, jenž byl ředitelem v letech 1965 až 1983.

V současné době dosahuje královédvorská zoo výjimečných úspěchů v chovu nosorožců, žiraf či zeber. Počtem držených zvířat je největší zoo u nás a je jednou z nejznámějších i nejslavnějších českých zoologických zahrad. Zároveň je největším chovatelem afrických zvířat v Evropě.